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Avenir sans Pétrole

La tentation du schiste

1 Septembre 2014 , Rédigé par Benoît Thévard

C'est la rentrée et nous allons enfin sortir de notre sommeil estival. En juillet et en août, le monde s'arrête de tourner et il n'existe plus d'autres problèmes que la pluviométrie et les chassé-croisés. Cette longue pause permet de mettre de côté le catastrophisme éclairé qui nous anime, mais elle est potentiellement angoissante lorsque l'on se sent investi par un sentiment d'urgence, par la conviction qu'il faut à tout prix engager la grande transition de notre société.

C'est au coeur de cette longue léthargie que France 5 a choisi de diffuser un reportage sur les hydrocarbures de roche mère: la tentation du schiste.

Outre le fait que j'y apparaisse à deux reprises (ce qui est un honneur lorsque l'on sait que 25 personnes interviewées n'ont pas été intégrées au documentaire), je trouve que ce film apporte quelque chose de nouveau par son apparente neutralité, chose difficile lorsque l'on aborde ce sujet. La question sous-jacente est celle du mode de vie: pouvons-nous refuser les hydrocarbures non-conventionnels sans remettre en question notre manière de vivre ?

Gasland, premier documentaire choc sur le sujet, a provoqué et provoque toujours des réactions passionnées et légitimes. Mais Gasland est un film militant dont certains passages semblent manquer de rigueur. Il a eu le grand intérêt de provoquer un débat en France, mais il n'est pas vraiment adapté à l'organisation de débats citoyens plus objectifs, plus rationnels.

Cette question de l'approvisionnement énergétique étant intimement lié à la situation économique, cela me permet de rebondir sur l'actualité politique de la France. La situation est déplorable et nous courrons à la catastrophe. Les socialistes se déchirent aujourd'hui sur une question absolument fondamentale: la croissance doit-elle être relancée par l'offre (M. Valls et M. Macron) ou par la demande (M. Monterbourg) ? Faut-il donner de l'argent (ou en prendre moins) aux entreprises pour les rendre plus compétitives, ou faut-il augmenter les déficits pour permettre à la population de consommer plus ? Voilà donc une question essentielle et très novatrice puisque l'idée de relance économique par l'offre date du XIXème siècle (J.B. Say) et la théorie de relance par la demande remonte au début du XXème (J.M. Keynes). C'est dire si les idées pour lesquelles M. Montebourg a été remercié sont révolutionnaires !

Je ne suis pas contre les débat inutiles, sauf lorsqu'ils se substituent aux débats essentiels et qu'ils monopolisent l'attention des dirigeants eux-mêmes, des médias et finalement des citoyens. La croissance économique stable et permanente, c'est terminé. Il est donc inutile de discuter des meilleures options pour la retrouver.

Baisse constante de la croissance économique. Chiffres INSEE

Baisse constante de la croissance économique. Chiffres INSEE

Bien sûr, le pic pétrolier n'y est pas pour rien et la physique fait son travail, comme prévu. En 2012, la facture énergétique de la France s'élève à 70 milliards d'euros (plus que le budget de l'Education Nationale). Les compagnies pétrolières en sont apriori les premiers bénéficiaires, mais les choses ne sont pas si simples. A cause des difficultés d'exploration et d'exploitation, les dépenses du secteur sont supérieures aux recettes depuis 2007 (650 Milliards de dépenses pour 400 milliards de recettes en 2013). Les compagnies s'endettent comme jamais pour tenter de maintenir un niveau de production en hausse ... mais elles n'y parviennent plus.

Les productions cumulées de pétrole et de gaz de l'ensemble des compagnies pétrolières privées (Exxon, Total, Shell, etc.) ont décliné conjointement pour la première fois en 2013, malgré la hausse colossale des investissements. L'énergie facile et bon marché, c'est terminé, n'en déplaise à M. Rifkin qui rêve encore à l'énergie gratuite...

Premier déclin simultané des productions de liquides et de gaz en 2013. Source EIA

Premier déclin simultané des productions de liquides et de gaz en 2013. Source EIA

Conscients du problème posé par le prix et la disponibilité de l'énergie, certains s'empressent de répondre que désormais, la donne a changé avec les gaz et pétrole de schiste américains (que nos dirigeants du vieux continent semblent lorgner avec envie). Ce serait donc un formidable moteur de croissance qui serait disponible là, juste sous nos pieds, et chacun sait bien que la croissance est le remède à tous nos maux.

Entre 2009 et 2013, la production pétrolière a bondi de 50% au pays de l'oncle Sam. Un vrai coup de force qui a surpris tout le monde, au point de mettre hors d'état de nuire (en apparence bien sûr) les tenants du pic pétrolier et autres oiseaux de mauvais augure !

Je rappelle au passage que les Etats-Unis consomment 19 Mb/j de produits pétroliers et que la production atteint aujourd'hui 13 Mb/j. Contrairement aux idées reçues, l'indépendance pétrolière des Etats-Unis reste un mythe !

Au-delà de la victoire spéculative et médiatique, la société américaine se porte-t-elle mieux depuis cette "révolution" ?

Sur la même période 2009-2013, le nombre de ménages bénéficiant du programme de tickets alimentaires a également progressé de 50%, la même progression que la production de pétrole ! Un ménage sur cinq à besoin d'une assistance alimentaire aux Etats-Unis et le taux de chômage réel ne diminue pas. Une manipulation des chiffres permet de prétendre le contraire grâce aux millions de travailleurs "découragés" qui cessent de chercher un emploi et sortent de la catégorie "population active". Et de l'autre côté, toujours sur la même période, le nombre de ménages millionnaires a progressé de 25%...

Evolution de la production pétrolière, du nombre de ménages millionnaires et du nombre de ménage en détresse alimentaire aux Etats Unis
Evolution de la production pétrolière, du nombre de ménages millionnaires et du nombre de ménage en détresse alimentaire aux Etats Unis
Evolution de la production pétrolière, du nombre de ménages millionnaires et du nombre de ménage en détresse alimentaire aux Etats Unis

Evolution de la production pétrolière, du nombre de ménages millionnaires et du nombre de ménage en détresse alimentaire aux Etats Unis

Non seulement cette révolution n'est que de court terme, car on sait que le déclin interviendra avant 2020, mais en plus elle ne profite pas à tout le monde, loin de là.

Alors, écouter ces personnalités politiques se chamailler sur la bonne méthode de relance, c'est comme écouter la Haute Autorité de Santé débattre sur le meilleur choix entre Doliprane et Efferalgan pour soigner une hémorragie: rien à voir ! Le vrai problème n'est pas l'absence de croissance, c'est de tout miser sur elle alors que nous n'en avons plus ; je dirais même "...plus besoin" en ce qui concerne nos pays modernes.

L'opposition de droite (qui n'en est pas une) n'a rien d'autre à proposer et n'est pas plus lucide sur la situation. Elle se dit qu'après un tel marasme offert par la gauche (qui n'en est pas une), elle devrait réussir à gratter les fonds de tiroirs au prochain vote sanction, en proposant un vrai changement, oui, oui, c'est promis !

Et nous entendons inlassablement le même refrain:

compétitivité des entreprises - relance de l'économie - croissance

Et nous constaterons inlassablement le même résultat:

Augmentation des dividendes - Augmentation des inégalités

Hausse de la rémunérations des actionnaires et des inégalités. Source C.Chavagneux /observatoire des inégalitésHausse de la rémunérations des actionnaires et des inégalités. Source C.Chavagneux /observatoire des inégalités

Hausse de la rémunérations des actionnaires et des inégalités. Source C.Chavagneux /observatoire des inégalités

Nos dirigeants continuent de vouloir relancer la croissance sans tenir compte des raisons qui conduisent au déclin. Quand bien même ils y parviendraient, nous savons désormais qu'elle ne profiterait pas au plus grand nombre.

Alors, le régime actuel est-il adapté aux enjeux ? Les gouvernants sont-ils simplement capables d'envisager un avenir souhaitable, soutenable et pour le bien du plus grand nombre ? Rien n'est moins sûr, car au rêve d'humanisme d'une population en mal de projet et d'avenir, ils promettent seulement du PIB qui ne viendra plus.

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José 29/09/2014 14:27

Les Rockefeller se désengagent du pétrole! http://lachute.over-blog.com/2014/09/la-famille-rockfeller-se-retire-du-fossile.html Pour raisons morales et environnementales (ben voyons!). Ceci n'est-il pas à mettre en relation avec la perte de rentabilité de plus en plus évidente de l'exploitation d'hydrocarbures non conventionnels qui ne tiendraient pas leur promesse de compenser la chute des conventionnels? Alors qu'on a longtemps prétendu que c'étaient les pétroliers eux-mêmes qui alimentaient un "fantasme" du pic pétrolier en vue d'augmenter leurs prix de productions, il faut maintenant se rendre à l'évidence: ils sont, d'une manière qu'ils n'avaient pas voulu prévoir, les victimes de ce pic, ce qui rend peu crédible la légende précédente. Finalement, plutôt qu'un renchérissement de la ressource, n'est-ce pas de manière générale une chute des prix qui risque d'en venir à bout? Rien d'étonnant à cela: le renchérissement supposait une capacité d'achat alors que celle-ci est justement mise à mal par la raréfaction du carburant de l'économie. Ce schéma des pics est peut-être d'ailleurs plus général, puisque c'est le même scénario qui est en train de se dérouler pour l'or http://www.capital.fr/bourse/actualites/la-chute-des-cours-de-l-or-va-pousser-a-la-fermeture-de-mines-964147

yoananda 12/09/2014 09:49

La croissance du PIB n'est que le faux nez de la croissance démographique.
Les 2 sont intimement liés.

José 29/09/2014 14:39

En effet, les chinois ont su (temporairement?) échapper à la croissance exponentielle pour aller vers une courbe d'allure plus linéaire, mais elle partait de si haut que leurs problèmes sont loin d'être résolus. Et tous les pays qui attendront trop pour s'attaquer au problème subiront la double peine: celle qui est liée à un déclin démographique relatif (avec vieillissement de la population p.ex.) + celle due à une population déjà trop nombreuse. La première étant inévitable, il était ridicule comme l'ont fait tous nos politiques (à l'exception de Dumont, Cochet et quelques rarissimes autres), de la brandir comme épouvantail en niant l'autre. Dommage que ce que disent les médias un jour devienne le lendemain la parole d'évangile tonitruante d'un français moyen moutonnier qui veut se faire passer pour intelligent.

yoananda 25/09/2014 22:14

Certes mais je parle à l'échelles mondiale, après, il y a des particularités locales qui peuvent déformer la situation. Par exemple, la Chine profites de son charbon pour tirer sa croissance, comme tous les pays exportateurs (charbon = NRJ pas chère).
Je ne crois pas que l'Inde aie le même potentiel.
En plus, de ce que j'en sais la croissance démographique chinoise n'est pas vraiment à 0 non plus.

Gypse 25/09/2014 13:18

Intéressant, mais entre le Chine, qui maîtrise à peu près sa croissance démographique et l'Inde, qui a plus de mal, la corrélation ne semble pas établie.

sylviane 07/09/2014 06:08

L'être humain est naturellement résistant au changement, c'est dire si un changement de mode de vie et d'ère, avec les dangers de déstabilisation sociale qui les accompagneront certainement, sont inenvisageables face au caractère prégnant du quotidien.
De plus, la "rassurance", autre addiction, érige les arguments mensongers des vendeurs de yaka (Rifkin en est l'un des pires exemplaires) en croyance salvatrice.

On est mal!!!

Grégory 07/09/2014 01:09

Comme toujours, remarquable de clarté. Les données sont sur la table, les enjeux sont connus. Il ne reste qu'à accepter la réalité qui nous attend et à en tirer les conclusions qui s'imposent. Le plus dur, quoi...
Merci Benoît pour votre travail.

ESPACE EUROPEEN MONTPELLIER 03/09/2014 05:08

La menace sur le climat nous pousse vers les énergies renouvelables, la seule solution à long terme.

Les Artisans de "L'ESPACE" ont intégré que parce qu'elles sont inépuisables et disponibles à l'échelle planétaire, seul le développement des énergies renouvelables a la capacité de répondre durablement aux besoins de l’humanité.

"L'héritage inespéré des énergies combustibles fossiles incite à oublier provisoirement les principes d'une économie durable et à vivre au jour le jour." Wilhelm Ostwald

Mendo Solo 05/09/2014 18:31

Les énergies renouvelables, très bien, mais à condition que la consommation électrique globale baisse, qu'elles soient gérées de manière locales, individuelles ou coopératives, et non en "parcs" privatisés en adaptant la source d'énergie à la convenance du lieu. Si nous nous tournons vers celles-ci, cela ne se fera pas sans un effort à faire en matière de sobriété. Une sensibilisation de masse devra être faite en parallèle de cette transition. Qu'en pensez-vous ?
En tout cas, merci beaucoup M Thévard pour cette analyse très intéressante.